German for Music Lovers

©A. Campitelli, , 1999-2012 and onwards
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Höfliche Bitten

Geben Sie mir Ihre Telefonnummer. Give me your phone number.
Sagen Sie, wie ich zum Museum komme. Tell me how I get to the museum.
Zeigen Sie mir Ihren Reisepass. Show me your passport.
Reich mir das Salz. Pass me the salt.
Nehmt eure Freunde mit. Take your friends along.
Bringen Sie mir noch eine Tasse Kaffee. Bring me another cup of coffee.
doch nicht so viel. Don't eat so much!
Kinder, sprecht ruhiger! Children, speak more quietly!
These imperative sentences are a bit abrupt. They could all be made more polite with the simple addition of the word "bitte." In German as in English, there are even more polite ways to put these requests:
Würden Sie mir Ihre Telefonnummer geben? Would you give me your phone number?
Könnten Sie mir sagen, wie ich zum Museum komme? Could you tell me how I get to the museum?
Würden Sie mir Ihren Reisepass zeigen? Would you show me your passport?
Dürfte ich Ihren Reisepass sehen? Might I see your passport?
Könntest du mir bitte das Salz reichen? Could you please pass me the salt?
Ihr solltet eure Freunde mitnehmen. You should take your friends along.
Könnten Sie mir noch eine Tasse Kaffee bringen? Could you bring me another cup of coffee?
Du solltest doch nicht soviel essen. You really shouldn't eat so much.
Kinder, würdet ihr ruhiger sprechen? Children, would you speak more quietly?

Notice how the polite requests are made in German.
The first part of the verb is from the table below, the second part of the verb is an infinitive.

These "subjunctive" forms are based on the simple past tense of "werden" or a modal, with umlauts added. Only "sollen" and "wollen" never take umlauts. The "würde" forms are translated as "would."

werden
wird, wurde, ist geworden
ich würde, du würdest, man würde, wir würden, ihr würdet, sie würden, Sie würden
können
kann, konnte, gekonnt
ich könnte, du könntest, man könnte, wir könnten, ihr könntet, sie könnten, Sie könnten
dürfen
darf, durfte, gedurft
ich dürfte, du dürftest, man dürfte, wir dürften, ihr dürftet, sie dürften, Sie dürften
mögen
mag, mochte, gemocht
ich möchte, du möchtest, man möchte, wir möchten, ihr möchtet, sie möchten, Sie möchten
müssen
muss, musste, gemusst
ich müsste, du müsstest, man müsste, wir müssten, ihr müsstet, sie müssten, Sie müssten
wollen
will, wollte, gewollt
ich wollte, du wolltest, man wollte, wir wollten, ihr wolltet, sie wollten, Sie wollten
sollen
soll, sollte, gesollt
ich sollte, du solltest, man sollte, wir sollten, ihr solltet, sie sollten, Sie sollten
Click here to practice making polite requests.

 

© A. Campitelli, {date}