German for Music Lovers

Homepage Workbook Links Grammatical Terms Syllabi

Bertolt Brecht

Die Moritat von Mackie Messer
aus der Dreigroschenoper

die Moritat ballad
die Dreigroschenoper three-penny opera

Und der Haifisch,  der hat Zähne

Und die trägt er im Gesicht

Und Macheath, der hat ein Messer

Doch das Messer sieht man nicht

der Haifisch shark
der Zahn, die Zähne tooth, teeth
tragen (trägt) to wear (wears)
das Gesicht (-er) face
das Messer (-) knife
doch to be sure, but
sieht, sehen sees, to see

Ach, es sind des Haifischs Flossen

Rot, wenn dieser Blut vergießt!

Mackie Messer trägt ‘nen Handschuh

Darauf man keine Untat liest

die Flosse (-n) fin
rot red das Blut blood
vergießen to spill
tragen, trägt to wear, wears
der Handschuh (-e) glove
darauf on it
die Untat evil deed
lesen, liest to read, reads, tells, discerns

An ‘nem schönen blauen Sonntag

Liegt ein toter Mann am Strand

Und ein Mensch geht um die Ecke

Den man Mackie Messer nennt

tot dead liegen to lie
der Strand (Strände) beach; also: London street
der Mensch (en, en) person
um die Ecke around the corner
nennen to name, to call

Und schmul Meier bleibt verschwunden

Und so mancher reiche Mann

Und sein Geld hat Mackie Messer

Dem man nichts beweisen kann

verschwinden, verschwunden to disappear, disappeared
so mancher so many a
reich rich
das Geld money
nichts nothing
beweisen to prove

Jenny Towler ward gefunden

 mit ‘nem Messer in der Brust

Und am Kai geht Mackie Messer

Der von allem nichts gewußt 

ward/ wurde was
finden, fand, gefunden find, found, found
die Brust breast, chest
der Kai (-e) wharf, quay
wissen, gewußt to know, known

Und das große Feuer  in Soho

Sieben Kinder und ein Greis

In der Menge Mackie Messer, den

Man nichts fragt und der nichts weiß

das Feuer fire
sieben seven
das Kind, Kinder child, children
der Greis(e) old man
die Menge crowd
fragen to ask
wissen, weiß to know, knows

Und die minderjährige Witwe

Deren Namen jeder weiß

Wachte auf und war geschändet

Mackie, welches war dein Preis

die Witwe (n) widow
minderjährig underage
jeder each, every
aufwachen to wake up
geschändet disgraced, raped, ruined
welches which one, what
der Preis price, prize

Und die einen sind im Dunkeln

Und die andern sind im Licht,

Und man siehet die im Lichte,

Die im Dunkeln sieht man nicht,

ein und ander one and another

dunkel dark die Dunkelheit darkness

im Dunkeln in the dark
das Licht (-er) light

sehen (sieht), sah, gesehen to see

 

Übung: Mackie Messers Relativpronomina
Bertolt Brecht
Klassik Online

Check out some interpretations on Youtube - there are quite a few!
Hildegard Knef
Bertolt Brecht singt
Index

©A. Campitelli, Greensboro, NC 1999-2012 and onwards
My Language Requirement - Online Courses with an experienced instructor - German - Spanish - English - French - Italian

1