German for Music Lovers

©A. Campitelli, Greensboro, North Carolina, 1999-2008
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das Passivum

Passive voice is used when the subject receives the action of the verb, rather than performing the action.

In English, the passive is formed by the verb "to be" plus a participle. In German, the passive is formed by the verb "werden" plus a participle. To change the tense in English, we change the form of "to be." To change the tense in German, we change the form of "werden."

Tempus
Tense

Aktivum
Active Voice
Passivum
Passive Voice
Präsens
Present
Der Makler verkauft das Haus.
The dealer is selling the house.
Das Haus wird verkauft.
The house is being sold.
Perfekt
Present Perfect
Der Makler hat das Haus verkauft.
The dealer has sold the house.
Das Haus ist verkauft worden.
The house has been sold.
Plusquamperfekt
Past Perfect
Der Makler hatte das Haus verkauft.
The dealer had sold the house.
Das Haus war verkauft worden.
The house had been sold.
Präteritum
Simple Past (Preterite)
Der Makler verkaufte das Haus.
The dealer sold the house.
Das Haus wurde verkauft.
The house was sold.
Futur
Future
Der Makler wird das Haus verkaufen.
The dealer will sell the house.
Das Haus wird verkauft werden.
The house will be sold.

Konjunktiv II Präsens
Present Subjunctive

wenn der Makler das Haus verkaufte, .
if the dealer were selling the house, ...
wenn das Haus verkauft würde,
if the house were being sold, ..
Konjunktiv der Vergangenheit
Past Subjunctive
wenn der Makler das Haus verkauft hätte, ...
if the dealer had sold the house, ...
wenn das Haus verkauft worden wäre, ...
if the house had been sold, ...
Konditional
Conditional
Der Makler würde das Haus verkaufen.
The dealer would sell the house.
Das Haus würde verkauft werden.
The house would be sold.

Agents

Often a passive sentence includes an agent.
  1. If the agent is a person or persons, use "von."
  2. If the agent is a thing, use "durch."
  3. If the agent is a tool, use "mit."

(Don't use "bei." That means "near" or "next to.")

  1. Das Haus wird von dem Makler verkauft.
    The house is being sold by the agent.
  2. Das Haus wird durch das Zentralbüro verkauft.
    The house is being sold by the central office.
  3. Das Haus wird mit Zeitungsanzeigen verkauft.
    The house is being sold by means of newspaper advertisements.

Substitutes for the Passive Voice

The active voice is usually preferred to the passive, in German as well as in English. In German, there are several ways to substitute active voice for passive: use the impersonal pronoun "man" with an active verb, use the verb reflexively, use "sich lassen" plus the verb, or use "sein zu" plus an infinitive construction. When using a modal, "man" is the most common substitute.

Das wird leicht gemacht Die Eier werden schnell gekocht. Das kann nicht verstanden werden.
Das macht man leicht Die Eier kocht man schnell. Das kann man nicht verstehen.
Das macht sich leicht. Die Eier kochen sich schnell. Das versteht sich nicht.
Das läßt sich leicht machen. Die Eier lassen sich schnell kochen. Das läßt sich nicht verstehen.
Das ist leicht zu machen. Die Eier sind schnell zu kochen. Das ist nicht zu verstehen.
That is easily done. The eggs are cooked quickly. That can't be understood.

Übungen

Click here for an exercise with the active and passive voice.
Click here for a translation exercise with the passive voice.
Click here for another activity with the passive voice.

Uses of werden || Tenses of werden

© A. Campitelli, 2002