German for Music Lovers

©A.Campitelli, Greensboro, North Carolina, 1999-2001

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What is subjunctive mood
Konjunktiv I (Indirect Quotes)
Konjunktiv I (Past Tense)
Konjunktiv II
Present Tense Weak Verbs
Present Tense Irregular Weak Verbs
Present Tense Haben, Sein & Modal Verbs
Present Tense Strong Verbs
Past Tense
Conditional

Subjunctive Mood

What is mood?

There are three "moods" which apply to verbs: indicative, imperative, and subjunctive.
A verb is in the indicative mood when it is used to express a "real" situation in the past, present or future:

I am here. 
Are you here? 
Will they be here?
Martin was not here.
A verb is in the imperative mood when it is used to express an order or a request.
Please be there. 
Let's be there early. 
What is the subjunctive mood?

A verb is in the subjunctive mood when it is used to express polite requests, wishes, probabilities, or conditions which are contrary to fact. This form of the subjunctive is called "Konjunktiv II" in German.

Could you please help me?
I wish I were there. 
I wish I had been there. 
He has to work, otherwise, he would be there.
If he hadn't had to work, he would have been there..

Click here to practice making polite requests in German.

The subjunctive is also used to express an indirect quote. This form of the subjunctive is called "Konjunktiv I" in German.

A direct quote: He said, "I will be there." 
An indirect quote: He said he would be there.


Konjunktiv I

"Konjunktiv I" is used to express indirect quotes. It is generally used only for the third-person singular. To form "Konjunktiv I," simply add "-e" to the verb stem. The verb often looks like a first-person form.
müssen: Max sagt, "Ich muss arbeiten."  Max hat gesagt, dass er arbeiten müsse.
sehen: Ingrid sagt, "Meine Mutter sieht gern Filme."  Ingrid hat gesagt, dass ihre Mutter gern Filme sehe.
fahren: Der Professor sagt, "Mein Sohn fährt zu schnell."  Der Professor hat gesagt, dass sein Sohn zu schnell fahre.
sollen: Marie sagt, "Ich soll heute Abend lernen."  Marie hat gesagt, dass sie heute Abend lernen solle.
wissen: Heinrich sagt, "Davon weiß ich nichts."  Heinrich hat gesagt, dass er nichts davon wisse
Click here to practice rewriting direct quotes as indirect quotes using Konjunktiv I.

To form the Konjunktiv I for the past tense, learn the Konjunktiv I forms of the auxiliary verbs sein and haben.
 
sein haben
ich sei ich habe*
du seiest du habest
man sei man habe
wir seien wir haben*
ihr seiet ihr habet
sie seien sie haben*

To form the Konjunktiv I in the past tense, use the appropriate auxiliary verb with the past participle. Notice in the forms with an asterisk* how the Konjunktiv I is the same as the indicative form. For this reason, Konjunktiv II is used for these verbs.

sehen: Ingrid sagt, "Ich habe den Film noch nicht gesehen."  Ingrid hat gesagt, dass sie den Film noch nicht gesehen habe.
fahren: Der Professor sagt, "Mein Sohn ist mit dem Bus hingefahren."  Der Professor hat gesagt, dass sein Sohn mit dem Bus hingefahren sei .
wissen: Heinrich sagt, "Davon wußte ich nichts."  Heinrich hat gesagt, dass er nichts davon gewußt habe.
reisen: Ingrid sagt: Letzten Sommer sind Max und ich nach Sylt gereist."  Max, Ingrid hat gesagt, dass ihr letzten Sommer nach Sylt gereist seiet

Click here to practice writing direct quotes in the past tense as indirect quotes using Konjunktiv I.

Click here for a mixed exercise with Konjunktiv I.


Konjunktiv II

Compare the indicative mood with the subjunctive mood in the following table. Notice how the subjunctive forms look like past-tense forms.
 
Indicative Mood Subjunctive Mood
I don't know if I can come. I wish I could come.
She isn't here. If only she were here!
Mother isn't cooking. If she cooked it, it would taste good.
I'm not buying that. If I bought it, I'd be broke.
Irina didn't drive here. If she had driven, she would have been here sooner.

Just as in English, German subjunctive forms are based on past-tense forms. 

The present subjunctive is based on the simple past tense.
The past subjunctive is based on the past perfect tense (past tense of sein or haben + past participle).
The conditional (the "would"-form) is based on the future tense (werden + infinitive).

Present Subjunctive

The present subjunctive of regular, weak verbs is identical with the simple past tense.

Wenn ich kochte, würdest du nicht essen wollen. If I cooked, you wouldn't want to eat.
Wenn er so was machte, wäre ich glücklich. If he did something like that, I would be happy.
Es wäre sehr lustig, wenn du das sagtest. It would be funny if you said that.
Click here to practice using the subjunctive of regular, weak verbs.

The present subjunctive of irregular verbs adds an umlaut to the stem if the stem-vowel is a, o or u. The umlaut + a often shifts to e.

Irregular weak verbs:

Wenn du deine Kusine brächtest, könnten wir sie kennen lernen. If you brought your cousin, we could meet her.
Wenn ich so dächte, würdest du es wissen. If I thought so, you would know it.
Wenn wir ihn schon kennten, würden wir nicht nach seinem Namen fragen. If we already knew him, we would not ask for his name. (Notice how the ä shifts to e in this verb and ones like it: kennen, rennen, brennen.)
Click here to practice the present subjunctive with weak and irregular weak verbs.

Haben, Sein, Werden and the Modals
 
ich hätte, du hättest, man hätte, wir hätten, ihr hättet, sie hätten, Sie hätten
ich wäre, du wärest, man wäre, wir wären, ihr wäret, sie wären, Sie wären
ich würde, du würdest, man würde, wir würden, ihr würdet, sie würden, Sie würden
ich dürfte, du dürftest, man dürfte, wir dürften, ihr dürftet, sie dürften, Sie dürften
ich könnte, du könntest, man könnte, wir könnten, ihr könntet, sie könnten, Sie könnten
ich möchte, du möchtest, man möchte, wir möchten, ihr möchtet, sie möchten, Sie möchten
ich müsste, du müsstest, man müsste, wir müssten, ihr müsstet, sie müssten, Sie müssten
ich sollte, du solltest, man sollte, wir sollten, ihr solltet, sie sollten, Sie sollten (no umlauts)
ich wollte, du wolltest, man wollte, wir wollten, ihr wolltet, sie wollten, Sie wollten (no umlauts)

Notice that these forms are all based on the simple past-tense forms of the verbs. The modals with umlauts in the infinitive form get their umlauts back in the subjunctive. "Sein" gets endings as well as an umlaut.

These forms are often used to express a polite request.

Könntest du ein bißchen früher kommen? Could you come a little earlier?
Würden Sie bitte langsamer sprechen? Would you please speak more slowly?
Ihr solltet die Musik doch ein bißchen leiser spielen. You should play the music a little more softly.
Dürfte ich Ihren Reisepaß sehen? Might I see your passport?

"Haben," "sein," "werden" and the modal verbs do not use the conditional form. Use the present subjunctive (in the chart above) for these verbs.

müssen, haben: Wenn ich heute nicht arbeiten müßte, hätte ich mehr Zeit. If I didn't have to work today, I would have more time.
kommen, sein: Die Gäste kommen später. Wenn sie jetzt kämen, wäre das Haus noch nicht fertig. The guests are coming later. If they came now, the house would not be ready yet.
bringen, können: Wenn du deine Kusine brächtest, könnten wir sie kennen lernen. If you brought your cousin, we could (would be able to) meet her.
Click here to practice using "haben," "sein," "werden" and the modals in "if-then" clauses.

The present subjunctive of strong verbs adds both an umlaut to a, o, and u stem-vowels, but also adds endings which feature the letter -e. Look at the chart below and compare the verb sein in the simple past tense and in the present subjunctive for a model of how this works.

Simple Past Tense

Present Subjunctive

ich war I was ich wäre I would be
du warst
you were
du wärest
(if) you were
man war man wäre
wir waren wir wären
ihr wart ihr wäret
sie (Sie) waren sie (Sie) wären

 

gehen: Ich gehe nicht. Wenn ich ginge, würde ich dich mitbringen. I'm not going. If I went, I would bring you along.
kommen: Die Gäste kommen später. Wenn sie jetzt kämen, wäre das Haus noch nicht fertig. The guests are coming later. If they came now, the house would not be ready yet.
sein: Es ist noch nicht sieben Uhr. Wenn es schon sieben wäre, wären die Gäste schon hier. It's not yet 7:00. If it were already seven, the guests would already be here.
sehen: Nein, Frau Schwarz, ich sehe Ihren Sohn nicht in der Schule. Wenn ich ihn sähe, würde ich ihn grüßen. No, Mrs. Schwarz, I don't see your son at school. If I saw him, I would say hello.
Click here to practice the present subjunctive with strong verbs.

Past Subjunctive

When you have learned the subjunctive forms of haben and sein, the past subjunctive is easy. Just use the subjunctive form of the appropriate auxiliary verb with the past participle to form the past subjunctive.

essen: Wenn ich nur nicht so viel gegessen hätte! If only I hadn't eaten so much!

spielen: Wenn ich heute nur besser gespielt hätte! If only I had played better today!

lesen: Hätte er nur die Lektion gelesen! If only he had read the lesson!

fahren: Wenn wir nur schneller gefahren wären! If only we had driven faster!

sterben: Wäre Schubert nur nicht so jung gestorben! If only Schubert hadn't died so young!

aufstehen: Ich wünschte, du wärest doch früher aufgestanden. I wish you had gotten up earlier.

Click here to practice expressing wishes using the past subjunctive.


Conditional

The conditional in English is formed by using "would" plus an infinitive. The conditional in German is formed by using a form of "würde" plus an infinitive.

In "if - then" situations, the subjunctive is used for the "if"-clause and the conditional is used for the "then"-clause.

einladen, gehen: Wenn er mich einlüde, würde ich doch zur Party gehen. If he invited me, I would certainly go to the party.
kochen, essen wollen: Wenn ich kochte, würdest du nicht essen wollen. If I cooked, you wouldn't want to eat.
denken, wissen: Wenn ich so dächte, würdest du es wissen. If I thought so, you would know it.
kennen, fragen: Wenn wir ihn schon kennten, würden wir nicht nach seinem Namen fragen. If we already knew him, we would not ask for his name

Click here to practice forming "if-then" clauses in German.


 

The past conditional in English is formed by using "would have" plus a participle. There is no past conditional in German; use the past subjunctive for the past conditional.

kommen, sein: Die Gäste kamen später. Wenn sie früher gekommen wären, wäre das Haus noch nicht fertig gewesen. The guests came later. If they had come earlier, the house would not have been ready yet.
bringen, können: Wenn du deine Kusine gebracht hättest, hätten wir sie kennen lernen können. If you had brought your cousin, we could have (would have been able to) meet her.
denken, wissen: Wenn ich so gedacht hätte, hättest du es gewußt. If I had thought so, you would have known it.
Click here to practice using the past subjunctive in German.

© A.Campitelli, 1999-2002