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werden, wird, wurde, ist geworden

The verb "werden" is used in three important ways in German.
Because "werden" is an irregular verb used in so many ways, it is important to memorize the irregular forms and practice them.

I. The basic meaning is "to become," sometimes expressed as "to get" (to get dark, to get late).

  • Es wird dunkel.
    It's getting dark. (present tense)
  • Es wird schon spät.
    It's already getting late. (present tense)
  • Wie ist das teuer geworden!
    How expensive that's gotten! (conversational past)
  • Alle Menschen werden Brüder wo dein sanfter Flügel weilt.
    All people become brothers where your gentle wing hovers. (present tense)
  • Es wurde mühsam.
    It got tiresome. (narrative past tense)
  • Warum werde ich nicht satt?
    Why don't I get satisfied? (present tense)

II. "Werden" is used as an auxiliary (helping) verb also. It is used for the future tense and the passive voice.
"
Werden" plus the infinitive form the future tense.


III. "
Werden" plus the participle form the passive voice.


to become, to get

ich werde

Ich werde müde. I am getting tired.

du wirst

Wirst du besser? Are you getting better?

er /sie / es wird

Gretchen wird groß. Little Greta is getting big.

wir werden

Wir werden älter. We are getting older.

ihr werdet

Ihr Kinder werdet reifer. You kids are getting more mature.

sie werden

Die Tage werden länger. The days are getting longer.

Sie werden

Frau Schwarz, Sie werden reich. Ms. Schwarz, you are getting rich.

Übung 1 Conjugation of "werden"
Übung 2 Conjugation of "werden"
Übung: "bekommen" oder "werden"?
Übung 3 Tenses of "werden" - match Engish translations
Übung 4 Passive voice & passive substitutes, choose best sentence completion
Übung 5 Tenses of the passive voice - translate into German


"bekommen" und "werden."

to get (to become) = werden
to get (to obtain, to receive) =
bekommen

  • Frau Schwarz, Sie bekommen viel Geld! Sie werden reich!
    Ms. Schwarz, you're getting a lot of money! You're getting rich!
  • Mein Kind, du bekommst gute Noten in der Schule! Du wirst ein braver Schüler!
    My child, you're getting good grades in school! You're becoming a clever student!
  • Franz bekommt das Stipendium bestimmt, und wird nächstes Semester Student.
    Franz is definitely getting the scholarship and becoming a student next semester.
  • Seitdem der Autor berühmt geworden ist, hat er eine Menge Briefe bekommen.
    Since the author became famous, he received a vast amount of letters.

Future tense = werden + infinitive

The future tense of all verbs in German is composed of the present tense of "werden" plus the infinitive.
In these sentences, "
werden" is an auxiliary verb that means "will" or "shall," often shortened to just the last two letters (I'll, she'll, we'll, etc.).

In spoken German, as in English, the use of the present tense with a time expression is more common than the use of the future tense. "I'm going tomorrow" is more common than "I shall go tomorrow," "ich gehe morgen," rather than "ich werde morgen gehen".

Used with the adverb "wohl," the future tense expresses probability in the present time.

Ich werde schon bestehen.

I'll survive.

Du wirst später verstehen, Peter.

You will understand later, Peter.

Er (sie) (es) wird aufstehen.

He (she) (it) will wake up.

Opa wird wohl schon im Bett sein.

Grandpa's probably already in bed.
("wird wohl")

Wir werden vieles sehen.

We shall see many things.

Ihr werdet viel lernen, Anna und Rolf.

You-all will learn a lot, Anna and Rolf.

Sie werden wohl zu Hause sein.

They're probably at home. ("werden wohl")

Sie werden im Frühling hin, Frau Kühn.

You will (go) there in the spring, Mrs. Kuehn. ("hin" = "hingehen")

werden + participle = passive voice

The table shows the present tense of passive voice.
Click here
to see the passive voice used in other tenses.
ich werde gesehen
I am (being) seen)
Ich werde oft auf der Bühne gesehen.
I am often seen on the stage.
du wirst betrogen
you are (being) deceived
Du wirst von dem falschen Freund betrogen.
You are being deceived by that false friend.
er /sie / es wird gesagt
it is (being) said
Das wird oft gesagt.
That is often said. People say that often.
wir werden abgeholt
we are (being) picked up
Wir werden mit dem Taxi abgeholt.
We are being picked up by taxi.
ihr werdet verstanden
you are (being) understood
Werdet ihr denn von euren Eltern verstanden?
Are you (all) understood by your parents?
sie werden verkauft
they are (being) sold
Diese Strümpfe werden bei Hertie verkauft.
These stockings are sold at Hertie's.
Sie werden geschickt
you are (being) sent
Sie werden nach Deutschland geschickt.
You are being sent to Germany.
Übung 1 Conjugation of "werden"
Übung 2 Conjugation of "werden"
Übung: "bekommen" oder "werden"?
Übung 3 Tenses of "werden" - match Engish translations
Übung 4 Passive voice & passive substitutes, choose best sentence completion
Übung 5 Tenses of the passive voice - translate into German

Tenses of werden || Passive voice

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©A. Campitelli, Greensboro, NC 2002